Rezension: „Final Fantasy XVI“ ist eine nahezu perfekte Umsetzung eines sich ständig weiterentwickelnden Genres

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Was macht eine großartige Geschichte aus? Handelt es sich um die Einbindung konkretisierter Charaktere mit echten menschlichen Konflikten, die in eine Zeit katastrophaler Veränderungen geraten sind? Handelt es sich um einen komplizierten Weltaufbau, der von einer Welt unterstützt wird, die es schafft, Ihren Unglauben vollständig aufzuheben? Sind es großartige Erzählmomente, filmisch in ihrer List und episch in ihrem Ausmaß?



Und was noch wichtiger ist: Was macht wirklich großartiges Gameplay aus? Hat es mit lustigen, sich nicht wiederholenden Kämpfen zu tun? Geht es um das Leveldesign und das Tempo, das es beim Durchspielen vorgibt? Geht es darum, clevere Wege zu finden, Erwartungen zu untergraben und innovative Mechanismen in ungepflegte Genres einzuführen?



Wie jeder Entwickler vor ihnen musste sich Square Enix bei der Entwicklung mit diesen Fragen auseinandersetzen Final Fantasy XVI Und trotz aller Vorbehalte, die wir nach dem Ansehen dieser verwirrenden Gameplay-Clips gegenüber dem Spiel hatten, scheint es dem Team (irgendwie) gelungen zu sein, überzeugende Antworten auf alle Fragen zu finden und diese Weisheit nahtlos in die Idee einer epischen Fantasy-Geschichte zu integrieren erstreckt sich über einen ganzen Kontinent.



In den heutigen Zeiten muss es ein logistischer Albtraum sein, ein RPG-Erlebnis zu entwickeln, das eine derart ausgefeilte fiktive Landschaft – und noch authentischere Charaktere – bietet. Dies ist schließlich eine Ära, in der große Verlage verzweifelt in neue Live-Service-Experimente investieren oder erfolgreiche Projekte ungeniert abzocken, um den Nettoumsatz zu maximieren. Ich meine, warum sollte man sich überhaupt die Mühe machen, fünf oder sechs Jahre lang Ausgaben zu tätigen? Final Fantasy XVI (im eigentlichen Fall begann die vorläufige Entwicklung vor acht Jahren) auf die unwahrscheinliche Chance hin, dass das Spiel erfolgreich sein könnte?

Und selbst wenn es erfolgreich ist, wird es sich nicht annähernd so gut verkaufen wie all die anderen Trendspiele. Die Reichweite des Rollenspiel-Genres war schon immer bestenfalls dürftig, und abgesehen von einigen ganz außergewöhnlichen Erfolgen auf dem Weg, geht man immer ein Risiko mit all den komplizierten Herausforderungen ein, die mit der Entwicklung eines immersiven Erlebnisses wie diesem einhergehen, besonders wenn es viele andere gibt Die Titel der letzten Zeit haben die Messlatte so hoch gelegt.



Nun, lassen Sie mich das gleich zu Beginn sagen Final Fantasy XVI ist in keiner Weise experimentell. Sicher, es fordert das Etablierte heraus Final Fantasy Die Formel wurde auf subtile Art und Weise entwickelt – auf die wir weiter unten genauer eingehen werden –, aber das ist alles, was die ehrgeizigen Hände von Square Enix für diesen speziellen Teil ihres langjährigen Franchise ausstrecken. Eher was Final Fantasy XVI funktioniert gut und macht größtenteils richtig, indem es all diese Hinweise aus anderen Genres und Spielen aufnimmt und sie zu einem Erlebnis verschmilzt, das einen vergessen lässt, dass man das alles tatsächlich schon oft gemacht hat.



Final Fantasy XVI ist eine nicht allzu innovative Mischung aus zahlreichen anderen Titeln, aber der Grund dafür, dass es von der Kritik gelobt wurde – und der Grund, warum wir dazu neigen zu sagen, dass es eines der besten Spiele der letzten Jahre ist, und zwar eines Einer der bisher besten Einträge im Franchise – ist die Tatsache, dass es sich um eine Studie der präzisen Game-Design-Philosophie handelt, die in die Erschaffung dieser weitläufigen Welten von Grund auf einfließt. Bevor wir also ins Detail gehen, was Square Enix richtig und was falsch macht, wollen wir eines klarstellen: Final Fantasy XVI ist nicht dazu da, die Gaming-Branche zu revolutionieren oder irgendwelche verrückten neuen Spielmechaniken einzuführen – es ist hier, um Ihnen eine zutiefst menschliche Geschichte zu erzählen und dabei alle Tricks aus dem Design-Playbook zu nutzen, die Sie wahrscheinlich schon im Schlaf aufsagen können. Und wer weiß? Square Enix rechnet wahrscheinlich damit, dass Sie sich dem Rhythmus des Tanzes hingeben, ohne es zu merken, und angesichts der vielen Gedanken, die sie in jeden Aspekt dieses Spiels gesteckt haben, ist es sehr wahrscheinlich, dass Sie das tun werden.

Screenshot über Square Enix



Wenn Sie sich zum Spielen hinsetzen Final Fantasy XVI Das auffälligste Merkmal ist die starke Konzentration auf das Geschichtenerzählen und die Charakterisierung. Das sollte langjährige Fans der Serie nicht unbedingt überraschen, aber dieser neueste Eintrag ist gewagt in seiner Annahme, dass er Story und Gameplay irgendwie auf einem schmalen Grat ausbalancieren kann, indem er die Spieler mit unzähligen Zwischensequenzen und zahlreichen Info-Dumps bombardiert Übrigens, bis zu einem Punkt, an dem viele von ihnen das Gefühl haben, dass die Stunden, die sie mit dem Ansehen von Zwischensequenzen verbringen, die Stunden, die sie damit verbringen, die Levels tatsächlich durchzuspielen, bei weitem übersteigen.

In jedem anderen Fall hätten wir das als einen grundsätzlichen Konstruktionsfehler bezeichnen können; sogar eine fehlgeleitete Herangehensweise an die Spieleentwicklung. Aber Square Enix hat seinen Autoren und anschließend seinem Animationsteam großes Vertrauen geschenkt, um uns bei all diesen Zwischensequenzen in Atem zu halten. Vielleicht auf einer grundlegenden Ebene, Final Fantasy XVI ist ein Kinoerlebnis mit einigen Gameplay-Elementen. Wenn man sich jedoch die 35-Stunden-Kampagne und das Erlebnis als Ganzes anschaut, fällt es nicht schwer, zu dem Schluss zu kommen, dass dies möglicherweise der einzige Weg war Es.

Mit anderen Worten: Die Geschichte, die diese Autoren zu erzählen versuchen, die Charaktere, die sie in diesem interaktiven Wandteppich zu verweben versuchen, erforderten, dass sie einen beträchtlichen Teil ihrer Ressourcen in genau die Zwischensequenzen investieren, die Spieler oft verschmähen. Aber Aus irgendeinem Grund, der vielleicht nicht jedem klar ist, funktioniert dies tatsächlich im Kontext dieser Erzählung. Sie werden vielleicht müde von der endlosen Reihe von Bosskämpfen und Mobs – von denen viele im Design ziemlich wiederkehrend sind –, aber Sie werden sich nie wünschen, dass das Spiel weniger Zwischensequenzen hätte.

Active Time Lore ist die beste Ergänzung des Franchise in Bezug auf Weltaufbau und klangvolles Geschichtenerzählen.

Das sollte uns zu unserem nächsten und wichtigsten Kritikpunkt bringen – dem Gameplay –, aber bevor wir fortfahren, sollten wir wahrscheinlich darüber reden Final Fantasy XVI ist hinsichtlich der Präsentation die umwerfendste Neuheit.

Wir beziehen uns natürlich auf das prägnante enzyklopädische Notizbuch namens „Active Time Lore“, das es Ihnen ermöglicht, eine Zwischensequenz jederzeit zu unterbrechen und über vergangene Ereignisse und wichtige Details zu dem, was an diesem bestimmten Punkt der Geschichte besprochen wird, zu lesen. Dies ist eine brillante und unterschätzte Mechanik, da sie es den Entwicklern ermöglicht, aufgeblähte Expositionsdumps so weit wie möglich zu vermeiden. Es gibt Ihnen auch die Möglichkeit, tiefer einzutauchen, wenn Sie ein begeisterter Konsument von Weltbau-Leckerbissen und Überlieferungen sind.

Es gab schon immer ein gewisses Gefühl der Diskrepanz zwischen der Welt, die Ihnen in RPG-Spielen visuell dargestellt wird, und dem Kodex/Tagebuch, das die Überlieferungen und Hintergrundgeschichte dieser Welt im Menü detailliert beschreibt, aber Final Fantasy XVI beseitigt diese Diskrepanz endlich, indem es die beiden Aspekte des expansiven Weltaufbaus zusammenführt. Active Time Lore verändert das Spiel so sehr, dass wir uns nicht wundern würden, wenn in Zukunft mehr Entwickler eine Version davon übernehmen würden.

Screenshot über Square Enix

Und wenn Sie nicht gerade untätig den Controller auf Ihrem Schoß halten, während Sie einer Zwischensequenz zusehen? Nun, wie Sie wahrscheinlich aus der Vorschau und den Trailern der letzten Jahre gesehen haben, Final Fantasy XVI wagt einen Vertrauensvorschuss und taucht seine Kernspielmechanik vollständig in ein dampfendes Fass voller Action. Das Erlebnis lässt sich am besten als eine Kombination aus Zwischensequenzen und Kampfsequenzen beschreiben, die wiederum in schwächere Mobs wie Soldaten und mythische Kreaturen oder stärkere Feinde in Form von Bosskämpfen unterteilt ist.

Auch hier könnte man sich bei einer so einfachen und abgeleiteten Designphilosophie fragen, ob es nach einer Weile langweilig wird. Zugegeben, die Kämpfe sehen in Gameplay-Clips flüssig und unterhaltsam aus, und wenn man das Spiel tatsächlich in die Hände bekommt, erkennt man, dass die Action mit größter Sorgfalt ausgefeilt wurde. Aber reicht das aus, um Sie nach der ersten Sitzung wieder fit zu machen?

Das ist das größte Problem mit Final Fantasy XVI . Das Spiel ist für sich genommen zu lang und es könnte eine Weile dauern, bis das gesamte Angebot in Sachen Kampfdesign enthüllt wird. Wenn Sie also diesen ersten Tutorial-Bereich durchlaufen, ist es nur natürlich, dass Sie das Gefühl haben, dass das Kampfsystem zu einfach ist. Manche gehen vielleicht sogar so weit, es einen eintönigen Knopfzertrümmerer zu nennen. Aber wenn Sie sich Zeit nehmen könnten, vielleicht ein paar Stunden mehr, nachdem Sie Ihre ersten Eikonic-Kräfte erhalten haben, werden Sie erkennen, dass in Clives (dem Hauptprotagonisten) Moveset und Combos mehr steckt, als man auf den ersten Blick sieht. Und wenn Sie die Hälfte des Spieldurchgangs hinter sich haben, bietet Ihnen das Spiel so viele Möglichkeiten in Bezug auf magische Kombinationen und Schwertfähigkeiten, dass Sie sich förmlich danach sehnen werden, sie im nächsten Kampf einzusetzen.

Screenshot über Square Enix

Ein wichtiges Verkaufsargument für Final Fantasy Spiele waren schon immer ihre epischen Bosskämpfe, und der sechzehnte Eintrag enttäuscht in dieser Hinsicht nicht. 16 bietet einige der atemberaubendsten und aufregendsten Bosskämpfe der Serie, und zusammen mit der Tiefe der Emotionen und dem nuancierten Schmerz, die unsere Charaktere vorantreiben, entsteht ein wirklich sensationelles Erlebnis.

Die Tatsache, dass ich immer wieder auf die Geschichte und ihre Charaktere zurückkomme, ist sehr aufschlussreich. Final Fantasy XVI ist storyorientiert und ansonsten aktionsorientiert, daher ist das Leveldesign bestenfalls minimalistisch. Es gibt nicht viel Abwechslung bei den verschiedenen Missionen und die Nebenquests sind in dieser Hinsicht noch schlimmer. Wenn Sie nicht gerade einen Gegenstand für einen Ihrer Mitarbeiter holen, säubern Sie im Grunde genommen einen Bereich von ein paar unbedeutenden Feinden, damit Sie zu dem NPC zurückkehren können, der Ihnen die Quest gegeben hat, um Ihre Belohnungen einzusammeln, oder sich vielleicht sogar darauf begeben können die nächste generische Mission, ohne spürbare Befriedigung aus der vorherigen gezogen zu haben. Was noch schlimmer ist: Diese Nebenziele haben erzählerisch gesehen nicht viel Tiefe.

Deshalb ist es so Final Fantasy XVI s Hauptgeschichte und Charaktere, die das Spiel letztendlich zu einem großen Teil entschädigen. Die Dialoge sind sorgfältig geschrieben, die Interaktionen sind tatsächlich authentisch und lebensecht und selbst die Handlungsstränge wurden von Autoren, die ihr Handwerk verstehen, meisterhaft miteinander verwoben. Die Geschichte ist kompliziert und das Mysterium, das ihr zugrunde liegt, könnte allein schon ausreichen, um Sie voranzutreiben.

Es kommt nicht jeden Tag vor, dass wir auf ein Spiel stoßen, das Wert darauf legt, Erzählformen zu folgen, geschweige denn, diese zu übertreffen. Final Fantasy XVI ist glücklicherweise ein solcher Titel, der eine Geschichte liefert, die nicht nur seinem ehrgeizigen Worldbuilding, sondern auch dem Medium als Ganzes würdig ist. Sicherlich beschreitet es vielleicht nicht den direkten Weg dorthin oder folgt nicht einmal der Grundphilosophie des interaktiven Geschichtenerzählens – die darin besteht, das Gameplay als Mittel zu nutzen, um dies zu erreichen –, aber durch Sorgfalt und Leidenschaft, die in jedem Teil der fiktiven Valisthea mitschwingt, Final Fantasy XVI wird sicher funktionieren – nein, es wird sich seinen Weg in dein Herz bahnen.

Final Fantasy XVI
Fantastisch

Final Fantasy XVI ist der ehrgeizigste Teil der Saga. Glücklicherweise konnten die Entwickler von Square Enix diese Herausforderung direkt meistern und ein herausragendes Rollenspiel erschaffen, das die Zeit überdauern wird.

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