King’s Quest: Kapitel 4 – Snow Place Like Home Rezension

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Sierra und The Odd Gentlemen’s Königsquest reboot hatte möglicherweise einen der längsten episodischen Veröffentlichungspläne in der Spielegeschichte (die erste Episode wurde letzten Sommer veröffentlicht, und es wird noch eine weitere folgen). Was die Sache noch seltsamer macht, sind die ziemlich unterschiedlichen Herangehensweisen an Gameplay und Struktur, die jeder Teil gewählt hat, was zu einer ziemlich ungleichmäßigen Durchschnittsqualität führt.



Ich fand, dass der fokussiertere und charakterbasiertere Aufbau der letzten Episode zu der bisher unterhaltsamsten Erfahrung führte, aber der neueste Teil – Schneeort wie zu Hause bringt die Dinge noch einmal durcheinander, und zwar nicht auf eine Art und Weise, die weder vom Erzähl- noch vom Varieté-Gesichtspunkt her besonders gut funktioniert. Was die Sache noch frustrierender macht, ist die Tatsache, dass die Momente, die funktionieren, die hauptsächlich im ersten und letzten Akt vorkommen, zu den bisher besten Teilen der Serie gehören. Das Ergebnis ist eine Episode, die sich zwar immer noch lohnt, gespielt zu werden, sich aber ungleichmäßiger anfühlt, als es nötig wäre.



Während sich der ältere König Graham weiterhin an seine vielen Abenteuer mit seiner Enkelin Gwendolyn erinnert, handelt die Geschichte von Graham und der Königin, mit der der Spieler in Episode 3 gelandet ist, während sie sich um ein neugeborenes Zwillingspaar kümmern. Leider dringt ein alter Feind in ihr Schloss ein, in der Hoffnung, Graham leiden zu lassen, und führt ihren Plan aus, indem er eines der Babys entführt, in der Hoffnung, es großzuziehen und das Königreich zu zerstören. Nach 18 Jahren erfolgloser Suche ist Graham fast bereit, die Hoffnung aufzugeben, Prinz Alexander jemals wiederzusehen, doch er ist schockiert, als das inzwischen erwachsene Kind unabhängig zurückkehrt, nachdem es seinen Häschern entkommen ist und sich mit seinen verlorenen Eltern wiedervereinigen möchte.





Die königliche Familie plant, die Rückkehr ihres Sohnes mit einem Urlaub in einem nahegelegenen tropischen Gebiet zu feiern, stellt jedoch bei ihrer Ankunft zu ihrem Erstaunen fest, dass die Gegend mit Schnee und Eis bedeckt ist. Während Graham zunächst glaubt, es handele sich um einen neuen Look für ihr Hotel, werden er und Alexander bald von der Königin und der Prinzessin getrennt und eine imposante Sphinx befiehlt ihnen, sich einen Weg durch ein Labyrinth voller Rätsel zu bahnen, um die anderen zu retten und zu entkommen. Graham hofft, diese Gelegenheit nutzen zu können, um Alexander dabei zu helfen, seine Fähigkeiten im Lösen von Rätseln zu verfeinern. Es wird jedoch schnell klar, dass die beiden unterschiedliche Herangehensweisen an Situationen verfolgen, was zu allmählichen Spannungen führt, die sich auf den Abschluss der Episode auswirken.

Bis zu diesem Zeitpunkt Königsquest hat eine überwiegend unbeschwerte Geschichte mit leichten Elementen dunkleren, emotionaleren Materials präsentiert. Schneeort wie zu Hause Spart auf jeden Fall nicht am Humor und bietet sogar einige der witzigsten Momente der Serie, wie zum Beispiel, dass Graham seine bisher größte rasante Auseinandersetzung mit einem Gerät hat und ein zurückgekehrter Verbündeter sagt, er habe eine Heirat vermieden, weil es die Nummer eins sei Grund der Scheidung. Doch von der Handlung, in der Graham durch einen Zauber gelähmt ist und hilflos zusieht, wie sein Sohn entführt wird, bis hin zu einer wirklich guten Wendung und einem tragischen Ausgang in Bezug auf die Ursache des Eiszaubers herrscht in vielen Handlungspunkten das Gefühl einer lang anhaltenden Tragödie, auch wenn dies der Fall ist Die Art und Weise, wie Charaktere darauf reagieren, ist oft komisch.



Sogar die moderne Rahmengeschichte fühlt sich feierlicher an, mit einem guten Teil, der den wachsenden Spannungen zwischen Grahams Nachkommen gewidmet ist, und einer Schlussszene, die einen traurigen Verdacht bestätigt, den ich seit Beginn der Serie hatte, und einen in den Bann zieht, das Finale zu sehen. Was dafür sorgt, dass sich vieles davon nicht zu schwer und irritierend anfühlt, ist die Tatsache, dass wir immer noch viele gute Witze von den Charakteren bekommen, die bis auf eine Ausnahme auch gut integriert sind. Der traurigste Teil der Episode geht ziemlich abrupt zum letzten Rätsel über, wo die Charaktere wieder lässig und unbeschwert agieren, um dann im Epilog wieder feierlich und traurig zu werden. Es ist gelinde gesagt seltsam.



Während viele Elemente der Geschichte positiv sind, lässt sich das nicht über einen Großteil des Gameplays sagen. Der Eröffnungsteil bietet einige unterhaltsame Momente, darunter ein Rätsel, bei dem man ein weinendes Baby beruhigen kann, einen interaktiven Starrwettbewerb und den Versuch, die königliche Familie während eines Roadtrips mit einem Spiel zu besiegen. Sobald Graham das Labyrinth betritt, in dem etwa zwei Drittel der dreistündigen Episode spielen, werden die meisten erzählerischen Verbindungen und Abwechslung zugunsten einer Reihe von Blockrätseln aufgegeben. Während jeder Raum ein anderes Gimmick als der vorherige bietet, besteht das wiederkehrende Ziel darin, am Ende in der Lage zu sein, über eine perfekt verbundene Reihe markierter Blöcke zu gehen, um beim Öffnen einer Tür nicht getötet zu werden.

Leute, die diese Art von Rätseln mögen, werden wahrscheinlich eine gute Zeit haben, und das habe ich anfangs auch getan, zum Teil dank Alexanders Mitmachen und der Tatsache, dass die Rätsel vom Schwierigkeitsgrad her genau das Richtige sind. In der zweiten Hälfte geht Graham jedoch alleine und einige dieser Rätsel werden eher frustrierend als unterhaltsam. Mangelnde Abwechslung in den eisigen Umgebungen veranlasste mich auch dazu, ungünstige Vergleiche mit der tristen Höhlenästhetik der zweiten Folge zu ziehen.



Auf der technischen Seite hatte ich zwar keine Probleme damit, dass die PS4-Version ihre 60-FPS-Framerate durchbrach, aber ich hatte einen ziemlich schwerwiegenden Fehler, als Graham irgendwann in einem vereisten Geländer stecken blieb und ich den letzten automatischen Speicherstand neu laden musste. Auch wenn die eisige Ästhetik optisch ermüdend wirkt, sehen die Umgebungen insgesamt gut aus. Charakteranimationen und Sprachausgabe bleiben ebenfalls solide, insbesondere Lorraine Toussaint von Orange ist das neue Schwarz Berühmtheit als manipulative Sphinx.

Es fühlt sich an, als hätten sich The Odd Gentlemen gezielt vorgenommen, das Design jeder Episode von zu gestalten Königsquest anders, und obwohl dies wahrscheinlich auf den Wunsch zurückzuführen ist, dass sich die Dinge frisch anfühlen, hat es dem Spiel an dieser Stelle eine Identitätskrise beschert. Episode 1 fühlte sich an wie ein herkömmliches Abenteuerspiel der alten Schule, Episode 2 fügte eine unnötige und letztendlich sinnlose Überlebensmechanik hinzu, Episode 3 fühlte sich in Bezug auf Linearität und Fokus auf die Geschichte eher einem Telltale-Spiel an und Episode 4 fühlt sich eher so an appellieren an die Professor Layton Menschenmenge (am Ende gibt es sogar ein Streichholzrätsel).

Vielleicht wird dieser Ansatz ja auch andere ansprechen, aber schauen Königsquest Insgesamt hat es bei mir bisher zu einem etwas unkonzentrierten Gefühl geführt. Es wäre wahrscheinlich das Beste gewesen, entweder beim Format der ersten oder dritten Episode zu bleiben und es zu erweitern und zu verfeinern, anstatt ständig abzuweichen. Aus diesem Grund ist es unklar, wie genau die fünfte und letzte Folge ablaufen wird, aber ich kann positiv sagen, dass ich wirklich gespannt bin, wie sich die Geschichte entwickeln wird.

Alle Anzeichen deuten darauf hin, dass die aktuelle Handlung mit dem älteren Graham zu Ende geht, und angesichts der verstärkten Betonung seiner Enkelin und der Andeutung einer letzten Bedrohung seitens des Duos, das zu den Hauptschurken der Serie geworden ist, bin ich bereit zu sitzen durch fehlerhaftes Gameplay, wenn es das gute Storytelling aufrechterhalten kann. Schneeort wie zu Hause wird definitiv nicht jeden ansprechen, dem die vorherige Folge gefallen hat, aber seine Höhepunkte machen es für diejenigen, die sich für den Rest der Geschichte interessieren, dennoch lohnenswert, es zu spielen.

Diese Rezension basiert auf der PlayStation 4-Version des Spiels.

King's Quest: Kapitel 4 – Snow Place Like Home Rezension
Gut

„King's Quest: Kapitel 4 – Snow Place Like Home“ bietet einige der bisher besten Geschichten der Serie, aber eine bizarre und sich wiederholende Struktur über den größten Teil der Länge hält es davon ab, großartig zu werden.

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